Unidades exteriores a la meseta

Unidadesexterioresalamesetamontesvascos:Es un conjunto montañoso situado entre los Pirineos y la cordillera Cantábrica, de escasa superficie yaltitud,que en realidad es una prolongación de la cordillera Cantábricapor el oeste y de los Pirineos por el este. Ocupa el País Vasco y parte de Navarra. Sus sierras másimportantes son Aralar y Peña Gorbea.Los Montes Vascos están formados por varias alineaciones montañosas, más o menos paralelas entre síy a la costa, separadas por depresiones longitudinales, cuyas estribaciones llegan hasta el mar formandouna costa rocosa.En la parte más oriental, afloran materiales paleozoicos, pero en la mayoría del conjunto son calizassecundarias de gran espesor que se habían acumulado en un fondo marino muy profundo. Estas calizasfuieron levantadas y plegadas durante la orogénesis alpina de la Era Terciaria dando lugar a una estructurade tipo jurásica: plegamientos en anticlinales, que dan lugar a lasmontañas, y sinclinales, que dan lugar a las depresiones en las que, posteriormente, a finales del Terciarioy en el Cauternario, se van acumulando sedimentos procedentes de la erosión de las zonas elevadas.Al tratarse de materiales calizos es abundante la erosión cárstica.CORDILLERA PIRINÁICAGran cadena montañosa, de estructura compleja, que alberga las sierras más altas de España.Está situada en el istmo que une la península con el resto de Europa. Se extiende con dirección W-E a lolargo de 400 Km., con una anchura máxima de unos 150 Km. en su parte central. Las mayores altitudesse encuentran en el área central de la cadena, disminuyendo hacia sus extremos.Constituyen un enorme murallón muy difícil de atravesar, con escasos puertos de montaña y situados agrandes alturas.El origen de los Pirineos se remonta al Precámbrico y al Paleozoico, pero su estructura actual y granparte de las montañas que componene la cadena se originaron en la Era Terciaria debido a los movimientosde placa que causaron la orogenia alpina.En ellos hay que distinguir dos zonas bien diferenciadas desde el punto de vista geológico: el Eje o zonaaxial, de materiales paleozoicos, y los Prepirineos, de materiales mesozoicos (sedimentarios).1) El Eje o zona axial:Es la zona de mayor altitud y de relieve más abrupto. Su formación se remonta a la Era Precámbrica y,sobre todo a la Paleozoica, por lo que sus materiales son silíceos, tanto magmáticos como sedimentariosmertamorfizados, con abundancia de granitos, gneis, cuarcitas y pizarras.Esta zona se corresponde con lo que en el Paleozoico era el Macizo de Aquitania, el cual, al final de laEra, quedó convertido en una penillanura (como consecuencia de la erosión) y unido al Macizo Ibérico alformarse Pangea.Durante el Secundario, al separarse de nuevo Pangea, quedó como una isla, de forma que los materialesque seguían siendo erosionados se iban acumulando en los mares que la rodeaban.En el Terciario, los movimientos alpinos provocados por el choque de la microplaca de Iberia contraEuroasia al ser empujada desde el sur por la placa africana (Gondwana), lo levantaron de nuevo, elevándoloa grandes alturas y fracturándolo (fallándolo) en parte, de manera que las sierras se organizanen grandes macizos separados por fosas (estructura germánica).Finalmente, en el Cuaternario, la erosión glaciar, muy intensa, dio lugar a cumbres abruptas y al desarrollode numerosos circos valles glaciares (la mayoría convertidos en la actualidad en lagos llamados ibones).Aquí se encuentran las sierras y los picos más altos de todos los Pirineos, destacando las sierras deMonte Perdido y de la Madaleta, con su cumbre más elevada, el Aneto (3404 m).2) Prepirineos:Los Prepirineos son dos cadenas montañosas, situadas una al norte y otra al sur del Eje. Se formaron enla Era Terciaria cuando la microplaca de Iberia chocó con la de Europa.Ese choque, al mismo tiempo que levantaba el Eje, comprimió y levantó los sedimentos que se encontrabandepositados en los canales marinos existentes al sur y al norte del Macizo de Aquitania.Por lo tanto, sus materiales son de la era Secundaria, con abundancia de conglomerados y, en especial,de calizas. Su estructura es plegada con existencia de cabalgamientos y mantos de corrimiento,lo que da lugar a una estructura geologica llamada alpina*Los Prepirineos se organizan de la siguiente forma:* Prepirineos franceses (Petit Pyrenees), pegados al Eje.* Prepirineos españoles, en los cuales se disitnguen, a su vez, tres zonas diferenciadas:- Las sierras interiores, que aparecen pegadas al eje herciniano, sin depresión interior que los separem,con picos que superan los 2000 m (Peña Tendera, Collarada, Cadí).- Las sierras exteriores, paralelas a las interiores, con altitudes moderadas (sierras de Guara,Leyre, Loarre)- Una depresión interior longitudinal que separa ambas cadenas: se trata de un sinclinal que seha ido rellenado con margas del final del Terciario.Dado que las rocas de esta cadena montañosa sus esencialmente calcáreas, en los Prepirineos abundael modelado cárstico.CABALGAMIENTOS Y MANTOS DE CORRIMIENTO:En una estructura de plegamiento, son los materiales rocosos que han sufrido una presión tan intensa,c como consecuencia de los movimentos tectónicos, que han sido desplazados del lugar en elque se sedimentaron (a veces varios cientos de kilómetros) y han pasado pasando por encima delrelieve autóctono (el que no se ha movido de sitio).El relieve autóctono suele quedar cubierto por estos materiales (que entonces se llaman mantos tectónicos),pero, a veces, la erosión los elimina de las zonas altas aflorando el autóctono (as este afloramientose le llama ventana tectónica).Si el desplazamiento se produce en una distancia corta, se llama cabalgamiento; si las distanciasson muy grandes, reciben el nombre de mantos de corrimiento.Este tipo de estructuras es propio de la estructura geológica alpina.En España se dan fundamentalmente en los Pirineos y, sobre todo, las Béticas.CORDILLERA COSTERO-CATALANASe extiende en dirección NE-SW, paralela a la costa mediterránea, desde los Pirineos (bahía de Rosas)hasta el delta del Ebro, con una longitud de unos 250 Km. y unos 40 Km. de anchura. Se organiza endos cadenas paralelas separadas por una depresión longitudinal:a) Una pegada a la costa, llamada Cadena Litoral, de escasa altitud.b) Otra más al interior, llamada Prelitoral, en donde se encuentran las sierras más elevadas: Montseny,Monserrat, Montsant…Se trata, por tanto, de un conjunto montañoso bajo, en torno a los 500-1000 m; con su máxima cota en lasierra de Montseny (1700 m).Su origen se remonta a la Era Paleozoica, cuando formaba parte del Macizo Catalnao-Balear, que enaquel momento estaba unido al de Aquitania y al del Ebro (entonces el Macizo era mucho más extenso,extendiéndose por el Mediterráneo hasta englobar las islas de Córcega y Cerdeña y la isla de Menorca).En la era Secundaria era ya una penillanura, inundada en muchos lugares por el mar, por lo que, sobrelos materiales magmáticos, se depositan materiales calizos. Por su parte, en las zonas costeras se acumularontanto sedimentos detríticos continentales (cantos, arenas, arcillas) como calizaso.En la Era Terciaria, los movimientos alpinos levantaron el zócalo y lo rompieron en una estructura dehorst y graben, al mismo tiempo que plegaban los materiales sedimentarios de la cobertera y de las zonascosteras, dando lugar a una estructura de tipo sajónico. Y, al mismo tiempo, hundieron la zonacomprendida entre Cataluña y las islas de C´rcega, Cerdeña y Menorca, que quedó invadida por el mar.Posteriormente, desde finales del Terciario y durante el Cuauternario, la erosión ha ido atacando lasmontañas y depositando materiales sedimentarios en las fosas tectónicas (depresiones).Esta erosión ha desmantelado los materiales de la era Secundaria en la parte septentrional de la cordilleradejando al aire libre los de la era Primaria.Por ello, desde el punto de vista geológico, se distinguen dos partes bien diferenciadas, separadaspor el río Llogregat:1) Una al norte, entre los Pirineos y el río Llobregat, con los materiales de la Era Primaria, especialmentegranito, al aite libre.En esta zona, además, En su contacto con los Pirineos, se encuentra una falla que dio lugar a un importantevulcanismo al final del Terciario (comarca de la Garrotxa).2) La otra, situada al sur, entre el Llobregat y el delta del Ebro, en la qiue los materiales de la Era Primariaestán tapados por grandes masas de materiales sedimentarios de la Era Secundaria, que son losque quedamn al aire libres.En esta parte de la cordillera abundan las calizas, las arcillas y las margas. En la zona de Monserratpredominan los conglomerados (mezcla de cantos rodados con caliza), cuya erosión ha dado lugara un paisaje muy característico, en forma de columnas, denominado montserratino.EL SISTEMA BÉTICO4.4.1. FORMACIÓN Y ESTRIUCTURALas cordilleras Béticas, situadas en el sureste de España, constituyen el conjunto montañoso más complejode la Península, tanto por su formación como por su estructura.Se trata de un sistema organizado en dos grandes conjuntos orográficos: la cordillera Penibética y lacordillera Subbética, separadas por una larga y estrecha depresiñon longitudinal llamada Depresión oSurco Intrabético. El conjunto se extiende con dirección SW-NE, a lo largo de unos 600 km, ensanchándosehacia el este, en donde alcanza una anchura de unos 200 Km.La cordillera Penibética se extiende desde Gibraltar (Cádiz) hasta el cabo de Palos (Murcia), bordeandola costa mediterránea. Sus sierras más importantees, de oeste a este, son la Serranía de Ronda, losMontes de Málaga, Almijara, Tejeda, Sierra Nevada, Gádor, Filabres, etc. Las Destacan los picos delVeleta y el Mulhacén (el más alto de España).Es la más alta de las dos cordilleras, alcanzando las máximas altitudes en Sierra Nevada, con picos comoel Veleta y el Mulhacén (el más alto de la Península, con 3478 m.).La cordillera Subbética se extiende desde Gibraltar hasta el cabo de La Nao (Alicante). Transcurre deforma paralela a la Peníbética, entre ésta y la depresión del Guadalquivir, a la que limita, hasta chocarconSierra Morena. Después se prolonga hasta el cabo de La Nao, se hunde en el Mediterráneo y emergeen las islas Baleares.Está formada por sierras entre las que destacan Grazalema (en la provincia de Cádiz), las Subbéticascordobesas, sierra Mágina, La Sagra, Cazorla y Segura. Sus altitudes son menores que las de la Peníbetica,alcanzándose las máximas cotas en la zona más oriental, en las provincias de Granada y de Jaén,en donde también alcanza sus mayor anchura (el pico más alto es el de La Sagra, en Granda).El Sistema Bético se formó en la era Terciaria como consecuencia de los movimientos orogénicosalpinos, concretamente por el choque de la placa de Gondwana y de la microplaca de Alborán contra laplaca Ibérica: Las dos placas, que eran continentales y formadas por materiales paleozoicos, se fuerondesplazando en fases sucesiva hacia el Macizo Ibérico, arrastrando y plegando las enormes capas desedimentos (continentales y marinos) que se habían acumulado durante la era Secundaria en la profundafosa marina que separaba a los tres macizos (formándose así la cordillera Subbética), al mismo tiempoque, como consecuencia de la intensa colisión, las placas de Gondwana y Alborán se rompieron yse levantaron formando el macizo Bético-rifeño, el cual, posteriormente se hunde por su centro(se forma así la Penibética)Formación de la Cordillera PenibéticaSu formación se remonta a la Era Primaria e, incluso, Precámbrica. En aquella época, los materiales queahora se encuentra en la Penibética formaban parte de Gondwana. En la Era Secundaria, una parte delnordeste de Gondwana se desgajó y se formó la microplaca de Alborán (estas tierras, convertidas enpenillanuras, se encontraban bastante al sureste de lo que hoy es la Península).Durante el Secundario, al romperse Pangea, la microplaca de Alborán comienza a desplazarse hacia elnoroeste, mientras África lo hace hacia el noroeste, acercándose ambas a Iberia.Cuando en la Era Terciaria la microplaca de Alborán choca conta Gondwana y contra el macizo Ibérico,Alborán se rompe y se eleva formando el Macizo Bético-Rifeño, una gran isla montañosa que comprendíalas tierras de la actual cordillera Penibética, la cordillera del Rif (en el norte de Marruecos) y lastierras que ahora están hundidas y ocupadas por el mar de Alborán. Posteriormente, en el Oligoceno(hascde entre 30 y 20 millones de apos), otro empuje hunde el Macizo por su centro, qel cual es ocupadopor el mar (mar de Alborán), quedando emergida, por un lado, la cordillera Penibética, al norte, y porotro, la del Rif, al sur (actual Marruecos).Algo después, los enormes espesores de materiales sedimentarios de la Era Secundaria depositados enlos fondos marinos fueron arrastrados y levantados en sucesivos desplazamientos, tan violentamenteque se originaron grandes mantos de corrimiento*. Es decir, los materiales se levantan y se pliegan,pero, además, en muchos casos, son empujados y desplazados desde su lugar de origen hasta varioscientos de kilómetros más allá, cubriendo a otras zonas más antiguas, al tiempo qiue se pliegan y fallan.En el caso de la Peníbética, los materiales paleozoicos fueron cubiertos en muchos lugares por calizas yotros materiales sedimentarios de la era Secundaria. Posteriormente, en bastantes sitios, debido a laerosión, estas calizas han desaparecido de las cumbres y sólo quedan en las partes medias y bajas delas laderas de ambas vertientes de la cordillera (las zonas en las que los materiales paleozoicos están alaire libre al haber desaparecido la capa se llaman ventanas tectónicas*).Cuando se hunde el Macizo Bético-rifeño por su centro y se crea el mar de Alborán, las dos cordilleras,la Penibética y la del Rif, seguían unidas en el llamado Arco de Gibraltar, una zona emergida que separabay aislaba al Mediterráneo del Atlántico, lo que provocó que con el tiempo el mar Mediterráneollegara a secarse (hace unos 6 millones de años). Finalmente, a principios del Plioceno (hace unos 5millones de años), este arco se hunde y se forma el estrecho de Gibraltar, permitiendo de nuevo laentrada de agua desde el Atlántico hasta el Mediterráneo.Materiales: La cordillera Penibética, al tener su origen en un macizo de la Era Paleozoica e, incluso,Precámbrica en algunas zonas, está formada esencialmente por materiales magmáticos y sedimentariosmuy metamorfizados (materiales silíceos), con abundancia de pizarras metamórficas (Sierra Nevada),cuarcitas, conglomerados, mármoles. Destaca también la existencia de peridotita en la Serraníade Ronda, una roca que proviene directamente del manto, las cuales se formaron durante el Oligoceno,uno de los períodos del Terciario.Además, en muchas zonas existen calizas y otros materiales sedimentarios formados en la era Secundaria,cubriendo los materiales de la era Primaria, como ya se ha explicado.También existe vulcanismo en la zona del Cabo de Gata (Almería), producido en el fondo del mar deAlborán en las etasps finales del Terciario, y que en esta zona se encuentra emergido.I.E.S. -2) Formación de la Cordillera SubbéticaEste conjunto montaños se formó en la Era Terciaria, pero en fases algo posteriores a la de la Penibética,a partir de los enormes depósitos de sedimentos marinos que existieron entre el borde sur del macizoHespérico (actual Sierra Morena) y Gondwana.Estos sedimentos, especialmente calizas, areniscas y margas, son fundamentalmente de la Era Secundaria,abundando los de origen continental en las zonas más cercanas al borde del Macizo Ibérico, y,sobre todo, de las calizas acumuladas en las zonas más profundas del canal marino.Estos sedimentos fueron intensamente plegados durante el Mioceno (a mediados de la Era Terciaria)como consecuencia de nuevos movimientos de placas que empujaron a la Penibética hacia el norte. Laintensidad de los plegamientos ha originado una estructura tectónica de tipo alpino, con intensos cabalgamientosy mantos de corrimiento en dirección norte.En la cordillera Subbética se distingtuen dos partes:a) Las Prebéticas: es la zona más cercana al borde de la meseta, destacando el área correspondiene alas sierras de Cazxorla y Segura. Sus materiales son rocas sedimentarias, pero con gran presenciade las de sedimentos detríticos continentales, debido a su cercanía al borde del macizo. En realidad,estos sedimentos estaban depositados sobre la plataforma continental, por loo que debajo de ellosexisten materiales paleozoicos.Es la zona que continúa bajo el mar Mediterráneo y aflora en las islas Baleares.b) Subbéticas propiamente dichas, que se extienden desde Cádiz hasta, aproximadamente, el límiteentre las provincias de Córdoba y Jaén, con sierras como Grazalema, sierras de Córdoba, sierra Mágina,etc.En ellas, al estar más alejadas del macizo Ibérico, los materiales son fundamentalmente sedimentariosde origen marino, con abundancia de calizas y margas.Depresión o Surco IntrabéticoEs la depresión longitudinal (en general bastante estrecha y en algunos lugares, estrangulada), quesepara la Cordillera Subbética y la Penibética. Está rellena de sedimentos del final del Terciario y delCuaternario (arcillas y margas), alcanzando grandes espesores, lo que se manifiesta en su elevada altitud(en torno a los 500 m).Se encuentra dividida en pequeñas depresiones llamadas hoyas: Ronda, Antequera, Granada, Guadix,Baza, Huéscar y Lorca.4.4.2. MODELADO PAISAJÍSTICO DEL SISTEMA BÉTICOSobre las estructuras tectónicas ha actuado la erosión modelando el paisaje. Este modelado dependefundamentalmente de la naturaleza de las rocas y de las condiciones climáticas en las que se produjo laerosión. En el conjunto pueden distinguirse dos grandes tipos de modelados: los de las rocas de paelozoicasde natualza silícea y los de las calizas.En general, allí donde abundan las pizarras al aire libre, como en Sierra Nevada, las cumbres aparecenredondeadas. Y en donde abundan las calizas se encuentran importantísimos ejemplos de modeladocársticos: cuevas, como la de Nerja; simas y galerías; karst como el del Torcal; desfiladeros, etc.Dada la posición tan meridionall del Sistema Beético, apenas existe erosión glaciar, la cual está limitadaa las zonas más altas de la Peníbética (Sierra Nevada), en donde se encuentran algunos circos glaciares.LAS GRANDES DEPRESIONES EXTERIORES A LA MESETA5.1. LA DEPRESIÓN DEL GUADALQUIVIRSe trata de una amplia llanura de forma triangular situada en el suroeste de la Península, entre SierraMorena y la cordillera Subbética, y abierta al mar por la “base” del triángulo. Se trata de la unidad derelieve más joven de la Península. Tiene una superficie aproximada de 35.000 km2,, una longitud de algomás de 300 km y una anchura máxima de unos 200 km. en su lado atlántico.Su paisaje es llano o suavemente ondulado, con algunas pequeñas elevaciones (alcores) y algunas zonasde páramos en la provincia de Jaén.Su altura media es sólo de 150 m, subiendo desde los 0 metros de la fachada marítima hasta casi 700en el “vértice del triángulo” (Úbeda). Sevilla se encuentra sólo a 10 m de altitud, y Córdoba, a 40.Cerca de la desembocadura del Guadalquivir existen amplias zonas de marismas* debido a que la depresiónse encuentra al mismo nivel del mar, por lo que, cuando se producen las mareas, el agua delmar penetra en tierra.Su formación se remonta al final de la Era Secundaria, cuando al dividirse Pangea, Gondwana se alejódel macizo Ibérico, formándose entre ambos un gran canal marino.En la era Terciaria, al formarse la cordillera Subbética, el canal se convirtió en un gran golfo entre lanueva cordillera y el borde sur del Macizo Ibérico (Sierra Morena), el cual, desde el final del Terciario ydurante el Cuaternario, se va a ir rellenando de materiales sedimentarios. Estos materiales son fundamentalmentede origen marino, aunque también los hay procedentes de las montañas de sus alrededores,por lo que están constituidos por calizas, arcillas y margas.Morfológicamente, puede dividirse en cuatro zonas:* La más oriental, en la provincia de Jaén, en donde abundan las calizas y predominan los relievesalomados y los páramos.* La central, que se corresponde más o menos con las provincias de Córdoba y de Sevilla, en las cercaníadel río Gudalquivir, en donde abundan las arcillas (campiñas). Su paisaje es suavemente ondulado,con pequeñas elevaciones llamadas alcores.* Las terrazas de la márgen izquierda del río Guadalquivir, con un paisaje escalonado.* Las áreas costeras, entre Sevilla capital y el mar, de escasímima altitud /hay s´-olo una diferencia de10 metros. Destacan la zona de las marismas (Cádiz y Huelva), una zona encharcada por la confluenciadel agua del mar, que penetra en tierra como consecuencia de la pleamar (mareas), y de lasaguas del del río Guadalquivir, que se desbordan al no poder desaguar cuando se produce la pleamasr.La baja altitud de la zona es lo que hace que el río Guadaqlquivir se navegable hasta Sevilla.LA DEPRESIÓN DEL EBROSe trata de una extensa zona llana situada en el nordeste peninsular. Tiene forma triangular y se encuentratotalmente encerrada entre los Montes Vascos, los Pirineos, el Sistema Ibérico y la cordilleraCostero-Catalana, de ahí que se considere una depresión, pues aparece hundida en relación con lo quela rodea. Su nombre se debe al hecho de encontrarse recorrida por el río Ebro.Tiene una extensión de unos 40.000 km², una longitud de, aproximadamente, unos 400 km. y una anchuramáxima de unos 150 km. Su altitud media es de 200 m., pero hay zonas con altitudes mayores,alcanzando incluso los 500 m. o másDurante la era Secundaria, cuando se rompe Pangea, se forma el Atlántico y el Macizo Ibérico se separade la antigua Europa, en el espacio ocupado ahora por la Depresión, se formó un profundo canal marino,que separaba el macizo de Aquitania del macizo Ibérico o Hespérico.En la era Terciaria, cuando fueron levantándose las cordilleras que las rodena como consecuencia de losmovimientos alpinos, ese canal marino quedó cerrado y se convirtió en un mar interior o gran lago deagua salada que con el tiempo se fue desecando.La Depresión está rellena de grandes capas de materiales sedimentarios, tanto marinos o lacustres (sobretodo calizas y margas), como continentales o detríticos procedentes de la erosión de las cordillerascircundantes (conglomerados, arenas y arcillas). Como consecuencia de la evaporación de las aguas,abundan las rocas evaporitas, en especial yesos y depósitos de sal.Su relieve es de tipo tabular: la llanura está organizada en grandes escalones, cuya altitud va disminuyendodesde elo pie de las montañas hasta el centro de la Depresión. En ella abundan los páramos,cerros testigos (llamados aquí muelas), campiñas, terrazas fluviales… Cerca de las zonas montañosasse encuentran grandes masas de conglomerados, entre los que destacan los mallos (grandes masasconglomerados en forma de agujas). En las zonas más arcillosas, dada la gran aridez de la región, sehan formado extensos badlands.

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